Les différentes perles de culture : leurs origines

Les perles ont toujours été de pair avec les bijoutiers du monde entier pour créer les plus beaux ornements. Actuellement, la plupart des perles que nous trouvons sur le marché sont des perles de culture. Une perle de culture est une perle qui a grandi sous l'influence de l'intervention humaine. Considérées de « vraies perles » comme les perles naturelles, la croissance des perles de cultures dans la coquille est stimulée volontairement par un perlier. Pour ce faire, il implante un noyau. De cette manière, la création et la découverte de la perle ne sont plus laissées au hasard. Une fois le noyau inséré, le même processus naturel que la sécrétion de la nacre a lieu autour du noyau inséré générant une perle. En fonction de leur lieu de naissance, les perles de culture sont classées en deux : eau douce et eau salée.

Les perles d’Australie ou perles des mers du sud

Les perles d’Australie ou ou nommées perles des mers du sud est la plus précieuse des perles de culture et est connue comme la «reine des perles». Les perles australiennes sont les plus grandes perles de culture du monde. Le diamètre moyen d'une perle est d'environ 13 mm, avec des diamètres allant de 9 à 20mm. Les zones de production où il est possible de cultiver de si grandes dimensions sont limitées, c'est aussi pour cette raison que ces perles sont extrêmement rares. Les perles d’Australie sont produites à partir de l'huître Pinctada Maxima et sont cultivées entre les océans Indien et Pacifique, principalement en Australie, mais aussi aux Philippines et en Indonésie.

Seul un petit pourcentage de perles d’Australie sont parfaitement rondes et, par conséquent, fabriquer un collier de perles parfaitement rond et homogène est souvent un travail très long et compliqué à réaliser et peut prendre plusieurs mois. Il existe deux variétés de Pinctada Maxima : à lèvres argentées et à lèvres dorées. Ceux-ci se distinguent par les différentes couleurs du bord extérieur de la partie intérieure de la coquille qui détermine la couleur des perles qui sont produites. Ces huîtres ne permettent qu'une seule nucléation à la fois, c'est-à-dire qu'un seul noyau est inséré. L'huître est «nucléée» lorsque son développement atteint la moitié de sa taille, environ entre 12 et 17cm, soit environ 24 mois.

Plusieurs facteurs comme la taille de l'huître, la taille du noyau qui est inséré ou encore la durée pendant laquelle les perles sont laissées dans les huîtres contribue à obtenir des diamètres aussi importants pour les perles d’Australie. Enfin, la zone de production, c'est-à-dire l'environnement dans lequel les huîtres sont cultivées. Les eaux des mers du sud sont généralement très propres, chaudes et pleines de plancton, la nourriture préférée de la Pinctada Maxima. Les perles d’Australie ont une légère variété de couleurs, généralement blanches, argentées et dorées qui sont des couleurs rares dans d'autres perles.

Les perles noires de Tahiti

Les perles noires de Tahiti sont cultivées dans les eaux chaudes d'eau salée. Les perles de culture de Tahiti sont des perles de culture sombres de la mer du Sud et proviennent principalement de fermes perlières en Polynésie française. Ils poussent dans l'huître aux lèvres noires Pinctada Margaritifera. Ces huîtres sont réputées pour leur taille et leur capacité à produire des perles de culture noires naturellement colorées.

Celles-ci mesurent entre 8 et 16mm, des spécimens de plus de 16 mm extrêmement rares. Des nuances des perles de culture, vous pouvez très bien déduire leur spectre de couleurs passionnant, qui va du gris foncé au vert anthracite et aubergine. L'éclat métallique et les nuances changeantes d'une perle de culture de Tahiti sont caractéristiques. La période de temps de culture est de 2 à 3 ans.

Les perles d’eau douce

La culture de la perle d'eau douce est étendue par la Chine, le Japon et les États-Unis, elle est obtenue à partir du mollusque Ikekou - Unio Margaretafera Oyster - et aussi de l'Hyriopsys Cumingi à la fois d'eau douce, qui peut produire quatre perles ou plus simultanément, de couleurs différentes et les formes. Ils nécessitent un temps de culture entre 3 et 8 ans. Avant les années 90, on n'obtenait que de petites perles de forme irrégulière, comme un grain de riz.

Depuis les années 90, les perles d'eau douce ont considérablement augmenté leur qualité, grâce aux progrès des techniques de culture et à leur prolifération en Chine, devenant une véritable alternative aux perles nucléées de la coquille Akoya, classiques sur les marchés aux côtés d'autres types plus sélectifs tels que les perles noires de Tahiti ou les perles d'Australie. Les perles de culture d'eau douce se caractérisent par leur niveau élevé de nacre, leur diversité de formes, de couleurs et de tailles, atteignant 16mm.

Les perles Akoya du Japon

Les perles Akoya sont des perles de culture d'eau salée qui sont principalement cultivées au Japon et en Chine. C'est la perle la plus difficile à cultiver, en raison des techniques de culture avec un noyau synthétique qui est utilisé. Seuls 5% environ des gros implants finissent par générer une perle de qualité, d'une taille supérieure à 7 mm et d'une rondeur presque parfaite.

L'huître Akoya est la plus petite huître qui produit un type de perle. Par conséquent, les perles de culture n'atteignent qu'une taille moyenne de 2 à 9mm. L'huître perlière Akoya classique est la Pinctada Nartensii, qui ne mesure que dix centimètres de haut. Les couches de nacre sont également souvent beaucoup plus fines que celles des autres perles d'eau salée. La culture d'une perle Akoya commence l'été avec l'implantation. Comme d'habitude avec d'autres perles de culture d'eau salée, plusieurs perles de nacre et le tissu du manteau d'une moule donneuse sont insérés dans la coquille.

Après une période de croissance d'au moins 10 à 14 mois, le type de perle est récolté en hiver, car c'est à ce moment que l'éclat des perles Akoya est le plus fort. Ces perles de culture sont caractérisées par : une rondeur presque parfaite, une irisation intense, une faible profondeur de nacre, avec des tons qui varient selon le processus de culture, obtenant des variétés de blanc, de rose et de crème.

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